「清水の舞台から飛び降りる」とはいうけれど・・・本当に飛び降りた人なんているの?と思ったら結構いた

思い切った大きな決断などをすることを表現するする「清水の舞台から飛び降りる」。
この清水の舞台は京都の観光スポットとして知られる清水寺のことです。

清水寺の本堂は、高さ14mほどありますので、比喩表現だろうと思いきや、実際飛び降りた人が相当数いたという事が記録から分かっています。

ここでは、実際に「清水の舞台から飛び降りる」を経験した人がどれほどいたのか、なぜ飛び降りる決意をしたのかを解説していきます。

「清水の舞台から飛び降りる」とは

まずは、「清水の舞台から飛び降りる」という慣用句の意味について解説します。

「清水の舞台」とはどこのこと?

「清水の舞台」の清水とは、京都の東山区にある清水寺の事です。
観光地として、京都でも屈指の人気スポットとなっていますよね。

そしてその舞台というのは、江戸時代の火災の後に復興した、本堂のことを指しています。
毎年年末になると発表される「今年の漢字」を揮毫を持って発表される場です。

ちなみに、清水の舞台から崖下までは約13mほど、ビルだと約4階に相当する高さがあります。
飛び降りてといわれても絶対に拒否する高さがありますね。

「清水の舞台から飛び降りる」の意味

慣用句としての「清水の舞台から飛び降りる」は、思い切って大きな決断をすることの例えです。
また、必死の覚悟で実行するという意味でも用いられます。

例えば「清水の舞台から飛び降りる覚悟で家を購入する」のように、高額な買い物をする際などに使われる表現となります。

実際に清水の舞台から飛び降りた人は多い

約13mの高所にある「清水の舞台から飛び降りる」なんてことは不可能に近いように思われますが、実は昔は実際に飛び降りた人もいたようです。
しかも、1人2人といった数ではなく、結構な人数がいたのだとか。

江戸時代に飛び降りた人の数、なんと234人!

「清水寺成就院日記」という文献に記録が残っているのですが、その文献によると江戸時代に飛び降りた人は234人いたそうです。

落下者全体で234人、死亡者は34人だったとか。
つまり生存率で見てみると約85%ほどの人は生き残れたということですね。

なお、男女比は7:3で女性より男性の方が多かったとされています。
年齢では最年少だと12歳、最高齢では80代まで飛び降りたのだとか!
そのうち、全体の73%が10代~20代だったそうです。

当時は清水の舞台の下に木々が生い茂り、地面も軟らかい土でした。
そのため生き残れる人も多かったとされています。
現在ではコンクリートなどで舗装されているため、絶対に飛び降りないように!

ちなみに、これだけ多くの人が飛び降りていることから、明治5年の1872年、京都府からは飛び降り禁止令が出されたそうです。
非常に危険ですから、むしろそれまでなぜ禁止されていなかったのかと思ってしまいますね。

何のために飛び降りたのか

しかし、なぜわざわざ危険な「清水の舞台から飛び降りる」なんてことをしたのでしょうか?

これにはちゃんと理由があります。
飛び降りた人たちは、諸願成就の願掛けをしていたのです。

清水の舞台は江戸時代当時、所願成就で飛び降りたとしても死ぬことはなく、怪我をせずに済むこともあるとされていました。
もしくは死んだとしても成仏できると信じられていたとされます。

そこから願掛けで飛び降りる人が増えたのだとか。
中には病を抱えた病人などもいたようですが、決して自ら死を望んでという悲観的な物よりも願掛けのために飛び降りた人が多かったそうです。

他にもある、清水寺から生まれた言葉

古い歴史を持つ清水寺には、「清水の舞台から飛び降りる」の他にも発祥とされる言葉があります。
ここからは清水寺からどのような言葉が生まれたのかを解説いたします!

檜舞台

「檜舞台」は。清水寺から生まれた言葉の1つです。

これは、自分の腕前を示す晴れの場所を指す言葉です。
特に立派で名誉な発表の機会などを表す際にも用いられることが多いですね。

一般的には「檜舞台の出る」などのように用います。

飛び降りる人もいたという清水の舞台の事を檜舞台といいます。
この檜舞台で舞を披露することができたら演者として一人前とされていた、ということに由来するとされています。
現在でも清水寺の檜舞台で狂言や能が舞われることもあります。
この檜舞台は、ご本尊である「十一面千手千眼観世音菩薩」に舞いを奉納する場所として整えられたのだとか。

現在でも特別な行事のときは、清水寺の檜舞台で狂言や能が奉納されています。
そこから、一世一代の晴れ舞台を意味する「檜舞台」という言葉が生まれたとされます。

堂々巡り

堂々巡りも清水寺から生まれた言葉の1つとされています。
その意味は、話し合いや考えなどが同じような内容の繰り返しで先へ進まないことを指しています。

これは清水寺のお参りの際、僧侶などが祈願のために何度もお堂の周りを回ったことから転じて生まれたとされています。

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まとめ

「清水の舞台から飛び降りる」とは大きな決断をしなくてはならないときなどに使われる表現となっています。

この清水の舞台がある清水寺では、かつて実際に飛び降りた人もおり、その数なんと234人にも上っています。
記録に残っていないものもあるだろうことを考えると、もっと多いかもしれません。

しかし、当時は飛び降りても死ぬことはなく、怪我すらしないこともあったために願掛けとして飛び降りていたのだとか。
高さは13m前後ありますし、現在は舗装されているので絶対に飛び降りないでくださいね。

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