1インチは何cm?TVのサイズ表示にも使われている長さの単位「インチ」とは!?

「60インチ」などテレビの大きさをあらわすのに使われている「インチ」、これがセンチメートル換算するとどれくらいの長さになるかご存知ですか?
電気屋に行った際、「こちらは100インチのテレビとなります」と言われても、大きいな!という事はわかっても「具体的に何cmになるのか教えてくれませんか?」と聞きたくなるますよね!

ここでは、そんな1インチの長さはもちろん、その他のフィートやヤードなどややこしい長さの単位についても見ていきましょう。

インチとは

 

インチは「inch」というスペルから、「in」と記号表記される長さの単位です。

1インチをセンチメートルに換算すると

インチをメートル法に換算すると
1in=2.54cm
となります。

これは、アメリカなどで使われている「国際インチ」の長さです。

インチの由来

私達が用いているセンチメートルと比べると、端数があり非常に分かりづらい!と思ってしまうインチという単位は非常に長い歴史があります。

インチは成人男性の親指(爪の付け根部分)の幅を由来とし、かつてヨーロッパ全体でも一般的に使われていた長さの単位です。
古代ローマなど時代から、1フィートを12等分した長さとして用いられてきました。

このインチという言葉は、ラテン語で「12分の1」を意味する「uncia」が語源となっています。
また、質量単位のオンスも同じく「uncia」から来ています。

イギリスインチとは

 

インチの中でも基準として頻繁に使われている「イギリスインチ」。
しかし、こちらの単位については日本だとあまり使われていませんので、そこまで普及していない単位です。

イギリスインチ

イギリスインチは「帝国ヤード標準原器」の12分の1の長さを意味し、その長さは約2.53998cmとなっています。
長さ自体は、アメリカで使用されている国際インチと殆ど変わりはありません。

イギリスインチの由来

イギリスでは伝統的に大麦の穂の中央から取った1粒の縦の長さをバーリーコーンと呼び、これを長さの単位として使ってきました。
中世に当たる14世紀に、イングランド王エドワード2世が3粒を縦に並べた長さを1インチと定義したことが、イギリスで浸透した理由といわれています。

アメリカとイギリスでは同じインチでも、非常に誤差ながらサイズも違いますし、由来も異なります。

現在のイギリスの計量単位

現在のイギリスはメートル法とヤード・ポンド法が混合しています。
イギリスでは取引のための公式な度量衡はメートル法になっているのですが、ヤード・ポンド法の単位も別途として公式の単位として残されています。
こちらは帝国単位と呼ばれています。

マイルやヤード、フィートは道路標識の公式単位であり、これらの帝国単位も公式の単位として残されています。
そのため、イギリスではメートル法の他にもヤード・ポンド法が混合していて、若干わかりにくくなっています。

わかりにくい!ヤード・ポンド法の単位

ヤード・ポンド法はアメリカを中心に現在も使われている単位です。
国際単位としてはメートル法が浸透しているものの、アメリカの他にもミャンマーやリベリアなどでは使われています。

ただし、近年ではメートル法への移行が進められており、日本では計量法によって「取引または証明」などへの使用が禁止されています。

ヤード(yard)

ヤード・ポンド法で長さをあらわす単位の1つ「ヤード」。
その長さをメートル法で換算すると1ヤード=91.44cmとなります。

ヤードの由来

ヤードは、古代ギリシャなどの単位であったキュビットの2倍のダブルキュビットが由来となっています。
他にも起源とされる説がいくつかあり、アングロサクソン人のウエスト周りのサイズをヤードとした説や、ヘンリー1世の鼻先から親指までの距離をヤードとした説などがあります。

ちなみにyardにはもともと「まっすぐな枝や細長い棒」という意味があり、それが転じて長さをあらわす言葉になったといわれています。

フィート(feet)

1フィートは1インチの12倍の長さをあらわす単位で、メートル法に換算すると30.48cmとなります。

フィートの由来

フィートは足の先から踵までを指す身体尺が由来とされています。
ちなみにフィートは複数形であり、単数形になるとフット(foot)となります。
足を意味する単語ですね。

俗説

フィートの由来について、イングランドなどでは中世のイングランド王「ヘンリー1世」の足の長さから来ているという俗説があります。

しかし、実際に現代のイギリス人成人男性の平均的な足の長さは約9.4インチとなっており、ほとんどの人が12インチ未満だそうです。
このことから、ヘンリー1世が靴を着用した状態での計測だった可能性が高いとされています。

身体尺とされるフィートの長さが、一般男性の足より長くなっているのは靴を履いた状態の長さが起源・・・なのもしれません。

まとめ

インチという単位は、メートル法とは異なる基準から生まれました。
その長さは、1インチで約2.54cmとされます。
これは、足の先から踵までを指す身体尺の1フィートを12等分した長さとなっています。

この記事が気に入ったら
フォローしよう

最新情報をお届けします

Twitterでフォローしよう

おすすめの記事